Рептилии — общие характеристики и классификация

рептилии

Рептилии и амфибии, или земноводные, или пресмыкающиеся – удивительные животные.

Амфибии малочисленный вид (их примерно 3500 видов), рептилий в 2 раза больше.

Разнообразие форм приспособления этих животных к окружающей среде просто поражает. Это связано с их важнейшей жизненной функцией — поддержание температуры тела и водного баланса. Все это обеспечивает земноводным и пресмыкающимся существование в самых различных биотопах от приполярной тундры до знойных пустынь.

Многие амфибии и рептилии избрали местом обитания водную стихию или перешли на подземный (роющий) образ жизни, а некоторые из современных земноводных и пресмыкающихся, как и далекие предки, миллионы лет назад — поднимаются в воздух, освоив планирующий полет.

Человек с давних времен использует амфибий и рептилий: мясо многих из них идет на приготовление пищи, кожа крокодилов и гигантских змей используется в кожгалантерее, змеиный яд широко применяется в медицине.

Некоторые виды амфибий и рептилий опасны для человека, но польза, которую они приносят намного значительнее – они уничтожают большое количество насекомых и грызунов – вредителей сельского хозяйства.

Этот вид животных – важное звено в сложнейшей цепи живой природы и требуют к себе бережного отношения.

Загрязнение окружающей среды, разрушение естественных мест обитания приводят к вымиранию некоторых видов амфибий и рептилий. Все больше и больше земноводных на грани исчезновения.

В высоких широтах рептилий не так много, потому что система их терморегуляции далека от совершенства, их даже называют холоднокровными.

Несмотря на то, что метаболизм рептилий определяется температурой внешней среды, искусно пользуясь разницей температур, микроклиматическими особенностями, рептилии с помощью поведенческих реакций поддерживают ее удивительное постоянство: не сгорают в пустынях и не замерзают у ледников.

Яйца рептилий по праву можно назвать чудом природы. Конечно, на усовершенствование ушло много миллионов лет эволюции. Яйца земноводных, например, могут развиваться только в воде. Во влажной среде они защищены от высыхания. Из этой среды зародыши получают микроэлементы, необходимые для успешного развития. Кроме того, именно в воде или влажной среде проходит личиночная стадия развития земноводных. Зародыш земноводного не разовьется вне влажной среды.

А вот у рептилий все по-другому. Яйцо пресмыкающихся создает все необходимые условия для нормального и успешного развития нового существа. Зародыш какое-то время должен находиться в водной среде. И яйцо дает ему эту возможность: под скорлупой имеется крошечное «Озерцо». Зародыш должен питаться. И яйцо дает ему все необходимое. Иными словами, новое яйцо — яйцо рептилий — было уже настолько совершенно и приспособлено для наземных условий жизни, что за многие и многие миллионы лет не потребовалось его существенных изменений.

Рептилии, хотя и не имеют постоянной температуры тела, все-таки меньше зависят от окружающей среды: их кожа покрыта защитными приспособлениями, для них не так важна влажность воздуха, они не так боятся жары, сухости, прямых лучей солнца. Мало того, перемещаясь то в тень, то на нагретые места, они в какой-то степени поддерживают относительно постоянной температуру своего тела.

Рептилии очень разнообразны. Тем не менее, и общих признаков у них очень много, поэтому они и объединены в один класс. А так как пресмыкающиеся все-таки очень разные, то в этом классе различают четыре отряда.

Отряды рептилий

  1. Отряд клювоголовых насчитывает всего один (!) вид.
  2. Отряд черепах включает сейчас примерно 250 видов.
  3. Отряд крокодилов — прямые потомки жителей мезозоя. Крокодилов известно сейчас около 25 видов.
  4. Отряд чешуйчатых. Это самые многочисленные и самые многообразные рептилии. Их сейчас насчитывается около 600 видов. К чешуйчатым относятся все змеи, ящерицы, хамелеоны.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: